La NASA découvre un système solaire « remarquablement semblable » au nôtre

 

Les astronomes de la NASA ont découvert un système solaire entier qui est «remarquablement semblable» à celui de la Terre.

 

La découverte est considérée comme une percée possible pour mieux comprendre comment notre planète et ses voisins ont été formés.

 

Le système, autour de l’étoile Epsilon Eridani, a été découvert à seulement dix années-lumière dans la constellation d’Éridan.

 

Selon les astronomes, c’est le système le plus proche qui comprend une étoile aussi jeune que la nôtre. Mais tandis que Epsilon Eridani ressemble à notre propre étoile, l’étoile a un cinquième de l’âge de la notre et elle ressemble au soleil tel qu’il était il y a longtemps.

 

« Cette étoile héberge un système planétaire qui subit actuellement les mêmes processus cataclysmiques qui sont arrivés au système solaire dans sa jeunesse, au moment où la Lune a obtenu la plupart de ses cratères, la Terre a acquis l’eau dans ses océans et les conditions favorables à la vie sur notre planète ont été mises en place »,

a déclaré l’astronome Massimo Marengo, l’un des auteurs du journal.

 

Marengo, un professeur associé de physique et d’astronomie de l’État de l’Iowa, ainsi que d’autres astronomes, étudiait l’étoile et son système planétaire depuis plus d’une décennie.

 

Un article scientifique de 2009 a expliqué comment les astronomes utilisaient les données du télescope spatial Spitzer de la NASA pour décrire le disque de poussière fine et les débris laissés par la formation des planètes ainsi que les collisions d’astéroïdes et de comètes.

 

L’équipe a trouvé des ceintures distinctes d’astéroïdes ressemblant à la ceinture de Kuiper de notre système solaire.

 

Dans le nouvel article, les données ont été utilisées à partir de l’Observatoire stratosphérique pour l’astronomie infrarouge de la NASA, ou SOFIA. Résidant dans un avion, il est capable de prendre des photos détaillées en visant des étoiles éloignées.

 

Les astronomes ont analysé la mission et ont repéré les données infrarouges sur l’étoile, constatant finalement qu’elle était entourée de deux structures : un disque interne et externe, avec un espace éventuellement créé par les planètes.

 

« Nous pouvons maintenant dire avec une grande confiance qu’il y a une séparation entre les ceintures intérieures et extérieures de l’étoile », a déclaré Marengo. « Il existe un écart probablement créé par les planètes. Nous ne les avons pas encore détectés, mais je serais surpris qu’ils ne soient pas là. En les voyant, il faudra utiliser l’instrumentation de prochaine génération, peut-être le télescope spatial James Webb de 6,5 mètres de la NASA qui devrait être lancé en octobre 2018. »

 

Il est vrai que beaucoup de temps et d’attention ont été consacrés à une étoile voisine et à son disque de débris, Marengo dit que cela pourrait aider à donner aux astronomes un meilleur regard sur le passé très ancien de la Terre et les planètes qui l’entourent.

 

« Le prix à la fin de cette route est de comprendre la vraie structure du disque d’Eridani hors de ce monde et ses interactions avec la cohorte de planètes qui habitent probablement son système », a déclaré Marengo dans une newsletter sur le projet.

 

« SOFIA, par sa capacité unique à capturer la lumière infrarouge dans le ciel stratosphérique sec, est le plus proche que nous ayons pour révéler un aperçu du passé ancien de la Terre en observant le présent d’un jeune soleil voisin. »

 

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Teilhard de Chardin

"LA PIRE ABERRATION DE L'ESPRIT HUMAIN EST DE VOIR LES CHOSES COMME ON SOUHAITE QU'ELLES SOIENT ET NON COMME ELLES SONT"

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