Ross 128 b - Cette nouvelle exoplanète porte t'elle la vie ? - 16 novembre 2017

Quelle surprise que cette nouvelle découverte astronomique obtenue par l'Observatoire européen austral (ESO) situé au Chili.

 

 Déjà surnommée « Seconde Terre » par beaucoup de gens, la planète Ross128B est le deuxième monde tempéré extraterrestre le plus proche trouvé après Proxima B.

 

La température à la surface varie entre -60 et 20°C, et la planète se déplace vers nous.

 

 

Située à proximité d'une étoile (la naine rouge Ross 128) de la constellation de la Vierge elle est distante de « seulement » 11 années-lumière de notre système solaire (ce qui représente tout de même plus de 106 000 milliards de kilomètres).

 

Une nouvelle étude suggère que Ross128b a des températures à la surface similaires à celles de la Terre, et pourrait s’avérer être « la demeure la plus proche connue et la plus confortable pour la vie ».

 

La planète a été repérée par des astronomes à l’aide de l’instrument HARPS (High Accuracy Radial Speed Planet Searcher) unique en son genre.

 

La découverte signifie que c’est le deuxième monde tempéré extraterrestre le plus proche trouvé après Proxima B.

 

Comme l’ont noté les experts, Ross128B est également la planète la plus proche en orbite autour d’une naine rouge inactive, une caractéristique importante qui, selon les experts, pourrait accroître la probabilité que cette planète puisse potentiellement abriter la vie.

 

« Cette découverte est basée sur plus d’une décennie de surveillance intensive avec HARPS et de techniques d’analyse et de réduction des données de pointe. Seul HARPS a fait preuve d’une telle précision, et il reste le meilleur chasseur de planètes du genre, 15 ans après son entrée en service »,

 

a expliqué Nicola Astudillo-Defru (Observatoire de Genève – Université de Genève, Suisse), co-auteur de l’article sur la découverte.

 

De plus, le monde extraterrestre se déplace vers nous, ce qui signifie qu’elle deviendra notre voisin cosmique dans environ 79 000 ans – une période relativement courte en termes cosmiques.

 

Les astronomes disent que Ross128 est le soleil extraterrestre ‘quiétiste’, qui abrite une exoplanète tempérée.

 

Les astronomes notent que les naines brunes – tout comme Ross128 – représentent quelques-unes des étoiles les plus répandues de l’univers.

 

Elle revête une grande importance dans notre quête de planètes semblables à la Terre et de mondes qui peuvent déjà abriter la vie extraterrestre.

 

Les astronomes disent que Ross128B orbite autour de son étoile hôte 20 fois plus près que notre planète autour du Soleil. Cela malgré le fait que Ross128B est située près de son étoile, elle ne reçoit que 1,38 fois plus d’irradiations que la Terre.

 

Ceci place Ross128B avec des températures situées entre -60 et 20°C.

 

Malgré ce fait, les astronomes notent qu’ils ne sont pas certains si  Ross128B est située à l’intérieur, à l’extérieur ou sur le bord de la zone habitable de son étoile, l’endroit dans un système solaire où l’eau liquide peut exister sur la surface d’une planète.

 

Ils devront  vérifier  qu'elle possède bien une atmosphère, si la densité de celle-ci est suffisante pour la protéger des rayonnements de son étoile (car elle est située à seulement 7,4 millions de kilomètres de son étoile ce qui représente 20 fois plus près que la Terre du soleil).

 

Dans l’attente, précisons que l’étude de cette planète a débutée en 2005 à l'observatoire de La Silla de l'ESO.

 

Malheureusement le fait qu’elle ne passe pas devant le disque de son étoile n’a pas rendu simple les études qui la concernaient.

 

Nous qui attendons avec impatience la découverte d’une vie extraterrestre devons-nous croiser les doigts en espérant que cette exoplanète sera la bonne ?

 

Ce n’est pas certain du tout car plusieurs astronomes parlent déjà d’une planète tempérée plutôt que d’une planète située en zone habitable donc …  à suivre.

 

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