Mars : Qu’est-ce que Nasa aurait découvert ? Réponse le 07 Juin 2018

 

La NASA tiendra une conférence de presse pour dévoiler ses dernières découvertes de Mars cette semaine. Peu de détails ont été divulgués au sujet de la mystérieuse nouvelle annonce, qui sera diffusée en ligne à partir de 19 h HNE (14 h HAE) le jeudi 7 juin. La Nasa reste bouche bée sur ce qu’elle a découvert sur la planète rouge, mais elle a confirmé que l’annonce présentera  » les nouveaux résultats scientifiques du rover Mars Curiosity de la Nasa « .

Curiosity a été envoyée sur Mars en août 2012 pour étudier son climat et sa géologie ainsi que pour déterminer si la planète peut soutenir la vie ou si elle a de l’eau liquide. Il est possible que les nouveaux  » résultats scientifiques  » du rover puissent se rapporter à la vie martienne.

 

La Nasa n’a pas annoncé où se tiendra l’événement, mais il est probable que l’agence l’accueillera à son siège social à Washington, DC. Étant donné que Curiosity a récemment commencé à forer dans la surface martienne pour la première fois en 18 mois, il est également possible que l’annonce se rapporte à quelque chose déterré par le rover.

 

Curiosity a été forcée d’abandonner les plans de prélèvement d’échantillons à la surface de la planète après que des problèmes mécaniques ont mis hors ligne sa foreuse en octobre 2016.

 

Cependant, les ingénieurs de Nasa ont développé une nouvelle technique pour restaurer la capacité de forage de l’explorateur robotique, en utilisant son bras robotique pour pousser le trépan de forage vers l’avant pendant qu’il tourne, un peu comme un humain pourrait opérer un foret.

 

La nouvelle technique de forage, baptisée Feed Extended Drilling (FED), permet d’étendre le trépan de forage au-delà des poteaux stabilisateurs, qui servaient auparavant à stabiliser le forage contre les roches.

 

Les ingénieurs ont développé la technique en utilisant une copie exacte du Curiosity rover sur Terre. Il a fallu près d’un an pour mettre au point la méthode, qui a été utilisée avec succès sur Mars le 20 mai.

 

 

Ashwin Vasavada, scientifique de projet au Mars Science Laboratory de la Nasa à JPL – le titre officiel de la mission Curiosity rover de 1,9 milliard de livres sterling (2,5 milliards de dollars US), doit participer à la conférence de presse plus tard cette semaine, ce qui alimente la spéculation que l’annonce concerne quelque chose de découvert par Curiosity.

 

Michelle Thaller, directrice adjointe des communications de la Division des sciences planétaires de la NASA, basée à son siège social à Washington DC, sera l’hôte de l’événement. Paul Mahaffy, directeur de la Division de l’exploration du système solaire au Goddard Space Flight Center de Nasa à Greenbelt, Maryland, et Jen Eigenbrode, chercheuse scientifique à Goddard.

 

 

Chris Webster, chercheur principal au Jet Propulsion Laboratory de Nasa à Pasadena, en Californie, fera également partie du panel jeudi.

 

La Nasa diffusera l’événement en direct sur sa chaîne Nasa TV, ainsi que sur Facebook Live, Twitch TV, Ustream, YouTube et Twitter. Les téléspectateurs pourront poser des questions au panel en utilisant le hashtag #askNASA.

 

QU’EST-CE QUE LE MARS CURIOSITY ROVER ET QU’EST-CE QU’IL A RÉALISÉ JUSQU’À PRÉSENT ?

 

Le Mars Curiosity rover a été initialement lancé de Cape Canaveral, une station de l’American Air Force en Floride le 26 novembre 2011. Après un voyage de 350 millions de miles (560 millions de km), le véhicule de recherche de 1,8 milliard de livres sterling (2,5 milliards de dollars) a atterri à seulement 1,5 miles (2,4 km) de l’endroit prévu pour l’atterrissage. Après un atterrissage réussi le 6 août 2012, le rover a parcouru environ 11 milles (18 km). Il a été lancé sur le vaisseau spatial Mars Science Laboratory (MSL) et le rover représentait 23 % de la masse totale de la mission. Avec 80 kg (180 lb) d’instruments scientifiques à bord, le rover pèse au total 899 kg (1 982 lb) et est alimenté par une source de plutonium. Le rover mesure 2,9 mètres (9,5 pi) de long sur 2,7 mètres (8,9 pi) de large sur 2,2 mètres (7,2 pi) de haut.

 

Le Mars Curiosity rover a été initialement lancé de Cape Canaveral, une station de l’American Air Force en Floride, le 26 novembre 2011.

Le rover devait initialement être une mission de deux ans pour recueillir des informations afin d’aider à répondre à la question de savoir si la planète pouvait supporter la vie ou si elle avait de l’eau liquide, ainsi que pour étudier le climat et la géologie de Mars.

Cependant, en raison de son succès, la mission a été prolongée indéfiniment et est maintenant active depuis plus de 2 000 jours, renvoyant des milliers de photos pendant sa mission solitaire.

Le rover de 1,8 milliard de livres sterling (2,5 milliards de dollars) a depuis lors parcouru environ 11 milles (18 km) sur la surface martienne.

 

La deuxième étape de la mission conjointe Nasa-ESA lancera un  » fetch rover « , qui récupérera les échantillons des autres rovers.

 

Ensuite, il retournerait à son atterrisseur et placerait les échantillons dans une petite fusée appelée Mars Ascent Vehicle.

 

QU’EST-CE QUE LA MISSION EXOMARS ?

 

L’objectif principal d’ExoMars est de découvrir si la vie a jamais existé sur Mars.

Le vaisseau spatial à bord duquel le Schiaparelli s’est rendu sur Mars, Trace Gas Orbiter (TGO), transporte une sonde pour étudier les gaz à l’état de traces tels que le méthane autour de la planète.

Les scientifiques croient que le méthane, un produit chimique qui, sur Terre, est fortement lié à la vie.

La deuxième partie de la mission ExoMars, reportée à 2020, livrera un rover à la surface de Mars. Ce sera le premier à pouvoir à la fois se déplacer à travers la surface de la planète et forer dans le sol pour recueillir et analyser des échantillons.

 

Schiaparelli a été conçu pour tester les technologies pour l’atterrissage du rover dans quatre ans – mais il s’est écrasé sur la planète rouge en octobre 2016.

Le conteneur contenant les échantillons sera lancé sur l’orbite de Mars, où il sera collecté par un engin spatial – ce qui nécessiterait son propre lancement séparé de la Terre.

Après avoir recueilli les échantillons et les avoir chargés dans un véhicule d’entrée sur Terre, l’embarcation retournerait sur Terre avec le sol martien.

L’occasion d’analyser le sol martien donnerait un accès sans précédent à l’histoire de la planète rouge et à son potentiel d’accueillir la vie.

Les missions antérieures sur Mars ont révélé d’anciens lits de cours d’eau et la bonne chimie qui aurait pu soutenir la vie microbienne sur la planète rouge « , a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la NASA pour la Direction des missions scientifiques. Un échantillon nous permettrait de faire un saut critique dans notre compréhension du potentiel de Mars pour abriter la vie.

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