Des experts internationaux réfutent l’analyse de la momie «étrangère», l’éthique de la question et la légalité

 

« Une fois la couverture médiatique réduite, nous nous sommes demandé si les fins de l’étude justifiaient les moyens. En tant qu’anthropologues, anatomistes et médecins qui utilisent également les médias sociaux comme outil d’enseignement et de sensibilisation du public, nous souhaitons tous éduquer le public sur les modes de vie anciens et modernes; et, après tout, l’étude de Genome Research  a prouvé au public qu’Ata était humain et non extraterrestre. Cependant, nous avons convenu que « si ces chercheurs impliquaient, depuis le début, un anthropologue biologique spécialisé dans les restes humains, nous sommes certains que des préoccupations éthiques auraient été soulevées concernant les parents potentiellement vivants de l’Ata et l’enlèvement illégal de la momie du Chili. Nous ne pouvons donc pas conclure que les fins justifient les moyens. »

 

Forbes

 

Un article qui a retenu mon attention, puisque parlant d’un sujet rarement abordé, l’éthique archéologique. Chacun sera libre de lire entre les lignes et d’établir une transversalité avec d’autres études en cours (enfin, si on veut…) aussi peu reluisantes que celles d’Ata. 

 

Traduction de l'article 

 

" En mars de cette année, un groupe de généticiens a publié une étude dans  Genome Research sur une petite momie semblable à un alien surnommée Ata, découverte dans le désert d’Atacama au Chili en 2003.

 

Alors que ces chercheurs suggèrent que de nouvelles mutations pourraient être responsables les caractéristiques anatomiques apparemment étranges de la momie, une équipe internationale d’experts a maintenant réfuté ces résultats et remis en question les implications éthiques et juridiques de l’analyse de l’ADN.

 

Dès la publication du document de recherche sur le  génome , qui a attiré l’attention des médias , des experts du corps humain – spécialisés dans l’ostéologie et l’archéologie foetales du développement – ont entamé une conversation sur Twitter. Le résultat de ce dialogue a été publié aujourd’hui dans l’  International Journal of Paleopathology , dans un article écrit par le bioarchéologue et expert en squelette infantile Sian Halcrow de l’Université d’Otago et avec des contributions de moi, OB / GYN Dr. Jen Gunter , anthropologues biologiques Damien Huffer , Gwen Robbins Schug , Michael Knapp et William Jungers, et l’archéologue chilien Bernardo Arriaza.

 

Dans ce court article, nous soutenons que des hypothèses erronées sur le squelette Ata par des chercheurs non formés au développement normal du fœtus ont conduit à des tests éthiquement problématiques et à des conclusions trop zélées sur le génome de la momie.

 

Plus précisément, nous avons d’abord souligné les problèmes rencontrés par les chercheurs dans l’évaluation de l’âge à la mort d’Ata, qu’ils considéraient comme beaucoup plus âgés – 6 à 8 ans – sur la base d’une analyse incorrecte des os de la jambe. Cependant, aucune des méthodes  présentées par les chercheurs ne répondait aux normes acceptées pour l’estimation de l’âge en utilisant des techniques bioarchéologiques, médico-légales, pédiatriques ou obstétriques.

 

Curieusement, ils ont également conclu que le squelette manquait de côtes et ont affirmé que la momie avait un crâne allongé. «En tant qu’experts de l’anatomie humaine et du développement du squelette», nous ne trouvons aucune preuve des anomalies squelettiques revendiquées par les auteurs: leurs observations des «anomalies» représentent le développement normal du squelette chez le fœtus, le moulage crânien à la naissance et effets taphonomiques post-mortem potentiels." 

 

Les problèmes que nous avons trouvés avec l’étude originale ne se sont pas arrêtés là, cependant.

L’analyse génomique était également étrange, les chercheurs ayant découvert des mutations prétendument nouvelles qui pourraient expliquer ce qu’ils percevaient comme la petite taille d’Ata.

" A notre avis, » notons-le, « c’est probablement une coïncidence que les auteurs aient trouvé des mutations dans les gènes […] parce que:

1) l’impulsion de leur analyse était basée sur une mauvaise interprétation de la morphologie squelettique

2) les variants spécifiques qu’ils ont découverts n’ont aucun effet fonctionnel connu sur la morphologie du squelette à cet âge,

et 3) d’autres variants qu’ils ont trouvés sont nouveaux avec une signification inconnue. " 

 

Enfin, notre troisième point concerne l’éthique archéologique et contemporaine. Bien que personne ne sache quand Ata est morte, indépendamment de son antiquité, son corps est régi par les lois ou l’éthique archéologique ou médico-légale.

 

« Quelle que soit la période», concluons-nous, «la recherche et la publication des données de ce spécimen ne respectent pas les normes éthiques actuelles en anthropologie» car la publication de Genome Research  ne contient aucune  déclaration éthique ou permis archéologique suffisant. 

 

Une fois la couverture médiatique réduite, nous nous sommes demandé si les fins de l’étude justifiaient les moyens. En tant qu’anthropologues, anatomistes et médecins qui utilisent également les médias sociaux comme outil d’enseignement et de sensibilisation du public, nous souhaitons tous éduquer le public sur les modes de vie anciens et modernes; et, après tout, l’  étude de Genome Research  a prouvé au public qu’Ata était humain et non extraterrestre. Cependant, nous avons convenu que

" si ces chercheurs impliquaient, depuis le début, un anthropologue biologique spécialisé dans les restes humains, nous sommes certains que des préoccupations éthiques auraient été soulevées concernant les parents potentiellement vivants de l’Ata.et l’enlèvement illégal de la momie du Chili. Nous ne pouvons donc pas conclure que les fins justifient les moyens. En fin de compte, même les nouvelles variations génétiques découvertes dans le génome d’Ata sont d’une signification incertaine." 

 

À mesure que la recherche sur l’ADN devient plus rapide, plus facile et moins coûteuse, elle est entreprise beaucoup plus fréquemment aujourd’hui que par le passé.

Notre éthique a besoin de suivre et nous devons impliquer des équipes multidisciplinaires. Les chercheurs en ADN qui ne sont pas formés à l’éthique médico-légale ou archéologique pourraient se retrouver dans une situation difficile s’ils ne s’arrêtent pas pour se demander d’où proviennent leurs échantillons.

 

Nous considérons donc cette  étude de Genome Research  comme une mise en garde pour d’autres:

" Gérer des cas qui manquent de contexte et de légalité, ou dont les restes ont été conservés dans des collections privées" peut ouvrir une boîte de Pandore. 

 

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