Asymétrie des molécules et vie extraterrestre ?

Dans un article publié dans le Journal of the American Chemical Society, un chercheur américain suggère que sur d’autres planètes, l’asymétrie gauche-droite des macromolécules à la base de la vie pourrait être inversée par rapport à ce qui s’est passé sur Terre, induisant des formes de vie totalement différentes de celles qui peuplent notre planète.

La chiralité : une propriété bien connue des chimistes, selon laquelle les molécules ont un certain ‘sens’, une asymétrie gauche-droite caractéristique de chaque composé. Ainsi, sur Terre, les acides aminés (constituants des protéines) ont une orientation dite ‘à gauche’ et les sucres constitutifs de l’ADN et de l’ARN ont une orientation dite ‘à droite’.

Mais selon de nouvelles recherches exposées par Ronald Breslow, cette ‘norme’ terrestre – peut-être apportée il y a 4 milliards d’années sur notre planète, alors stérile, par un astéroïde ‘fertilisant’ – pourrait être inversée sur d’autres astres. "Bien sûr, montrer que cela aurait pu se produire de cette façon n'est pas la même chose que montrer que cela s’est vraiment produit", explique le chercheur.

"Une implication de ce travail est qu’ailleurs dans l'univers, il pourrait y avoir des formes de vie basées sur des acides aminés et des sucres [‘inversés’], et qui pourraient bien être une version ‘avancée’ de dinosaures, si les mammifères, [là-bas,] n'ont pas eu la bonne fortune de voir les dinosaures anéantis par la collision d’un astéroïde, comme sur Terre. Il vaudrait mieux ne pas les rencontrer…", conclut Breslow très imaginatif.

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