L’humanité va-t-elle déclarer accidentellement la guerre interstellaire sur les civilisations exotiques ?

 

 

« Ce n’est pas le Far West sauvage. C’est la dernière frontière. Alors que nous faisons nos premiers pas dans l’océan cosmique, il y aura sûrement des trébuchements. Mais nous devons nous assurer qu’ils sont des cas d’innocence, sans malice. Faire preuve de prudence en empruntant un chemin imprudent et dangereux est appelé négligence.

Si nous négligeons violemment une espèce des milliers d’années plus avancée technologiquement que nous, cela pourrait signifier plus qu’une gifle.

Ce pourrait être le premier coup tiré dans une guerre interstellaire catastrophique. »

 

Ethan Siegel pour Forbes

 

Lien vers l’article de Forbes :

 

https://www.forbes.com/sites/startswithabang/2018/08/07/is-humanity-about-to-accidentally-declare-interstellar-war-on-alien-civilizations/#297be8d926a9

 

Imaginez-vous sur un monde pas si différent de la Terre, en orbite autour d’une étoile pas si différente de notre Soleil.

 

La température et l’atmosphère sont idéales pour que l’eau liquide existe à la surface, et un mélange d’océans et de continents assure que la vie a des conditions stables et prospères depuis des milliards d’années.

 

Les processus évolutifs ont également augmenté la complexité et le niveau de différenciation des organismes sur ce monde. Grâce à une combinaison de mutations fortuites et de pressions de sélection, une espèce de ce monde est devenue sensible, consciente et a atteint un niveau de domination sans précédent sur la nature.

 

Au fur et à mesure que leur technologie progressait, ils ont commencé à s’interroger sur les civilisations extraterrestres autour d’autres étoiles.

 

Et puis, d’un point de lumière lointain et lointain dans leur ciel, la première attaque s’est produite, faisant exploser leur planète à des vitesses relativistes.

 

Ce n’était pas un météore, un astéroïde ou une comète; de l’autre côté de l’espace interstellaire, c’était l’humanité.

 

 

Ici sur Terre, nos rêves de voyage interstellaire se sont traditionnellement divisés en deux catégories:

 

- Nous allons lentement, avec une propulsion par fusée, dans un voyage qui prend de nombreuses vies humaines.

- Nous allons vite, en supposant que nous faisons des progrès scientifiques considérables pour voyager à des vitesses relativistes (quasi-lumineuses).

 

Même avec un voyage sans équipage, ces deux options semblaient être les seules.

Soit nous partons avec les vaisseaux spatiaux Voyager, ce qui prend des milliers d’années pour voyager, même une seule année-lumière, soit nous développons une nouvelle technologie capable d’accélérer un engin spatial à des vitesses beaucoup plus élevées. La première option semble inacceptable. la seconde semble irréaliste.

 

 

Mais il s’est passé quelque chose au cours des années 2010 qui a le potentiel de changer le jeu.

En fait, nous avons fait un énorme progrès technologique qui pourrait donner une grande quantité d’énergie à un vaisseau spatial sur une période de temps raisonnablement longue, ce qui nous permettrait (en principe) de l’accélérer à des vitesses énormes.

 

La grande avance ? Dans la science de la physique laser.

 

Les lasers, à présent, sont à la fois plus puissants et plus collimatés qu’ils ne l’ont jamais été, ce qui signifie que si nous plaçons un énorme éventail de lasers puissants dans l’espace, où ils n'auront pas à lutter contre la dispersion atmosphérique, ils se focaliseront sur une seule cible pendant une longue période, leur procurant une énergie et une vitesse capable d'atteindre plus de 10% de la vitesse de la lumière !

 

 

En 2015, une équipe de scientifiques a  écrit un livre blanc  sur la manière dont un réseau laser avancé pourrait se combiner au concept de voile solaire pour créer un engin spatial basé sur la «voile laser».

 

En théorie, nous pourrions utiliser la technologie actuelle et des vaisseaux spatiaux de masse extrêmement faible (par exemple des « astuces »)  pour atteindre les étoiles les plus proches en une seule vie humaine .

 

L’idée est simple:  viser grâce à  cette matrice laser haute puissance une cible hautement réfléchissante, cible attacher un micro-satellite de très petite taille et de faible masse, muni d'une voile, et l’accélérer ensuite à la vitesse maximale possible.

 

Les idées de voiles solaires sont anciennes et existent depuis l’époque de Kepler. Mais utiliser une voile laser serait une véritable révolution.

 

 

Les avantages de cette configuration pour tous les autres sont incroyables:

 

- La plus grande partie de l’énergie / énergie utilisée pour cela ne provient pas d’un carburant de fusée à usage unique, mais plutôt de lasers, qui peuvent être rechargés.

 

- Les masses des vaisseaux spatiaux sont incroyablement faibles et peuvent donc être accélérées à des vitesses très rapides (proches de la vitesse de la lumière).

 

- Et avec l’avènement de la miniaturisation dans l’électronique et les matériaux ultra-résistants et légers, nous pouvons réellement créer des appareils utilisables et les envoyer à des années-lumière.

 

 

L’idée n’est pas nouvelle, mais l’avènement de nouvelles technologies – à la fois disponibles et attendues dans les deux ou trois prochaines décennies – en fait une possibilité apparemment réaliste.

 

 

Alors disons que nous avons bien compris. Nous développons le bon matériau pour réfléchir suffisamment la lumière laser pour qu’elle ne brûle pas la voile.

 

Nous collimatons suffisamment les lasers et construisons un réseau suffisamment grand pour accélérer ces vaisseaux spatiaux à une vitesse de 20% de la vitesse de la lumière: ~ 60 000 km / s.

 

Et ensuite, nous visons une planète autour d’une étoile potentiellement habitable, telle que Alpha Centauri A ou Tau Ceti.

 

Peut-être enverrons-nous une série de puces au même système, dans l’espoir de sonder ces systèmes et d’obtenir plus d’informations.

 

Après tout, l’objectif scientifique principal, tel qu’il a été proposé, est de simplement prendre des données à l’arrivée et de les transmettre. Mais ce plan pose trois énormes problèmes et, combinés, ils pourraient équivaloir à une déclaration de guerre interstellaire.

 

 

Le premier problème est que l’espace interstellaire est rempli de particules, dont la plupart se déplacent relativement lentement (à quelques centaines de km / s) dans la galaxie.

 

Quand ils heurteront ce vaisseau spatial, ils y perceront des trous, le transformant rapidement en fromage suisse cosmique.

 

La seconde est qu’il n’y a pas de mécanisme de décélération raisonnable. Lorsque ces engins spatiaux arriveront à destination, ils se déplaceront à peu près à la vitesse à laquelle ils ont décollé. Il n’y a aucun arrêt pour prendre des données ou une insertion orbitale douce. Ils se déplacent à la vitesse à laquelle ils se déplacent.

 

 

Et le troisième est que viser le niveau de précision nécessaire pour passer près d’une planète cible (sans entrer en collision) est pratiquement impossible.

 

Le « cône d’incertitude » pour toute trajectoire inclura la planète que nous visons.

 

 

Que se passe-t-il quand on frappe une planète habitée? A quoi cela ressemblera-t-il?

 

60 000 km / s sont des milliers de fois plus rapides que les engins spatiaux que nous avons jamais conçus pour réintégrer notre atmosphère.

 

Il est environ 1 000 fois plus rapide que les météores les plus rapides produits par notre système solaire. Il suffirait de quelques millièmes de seconde pour que cette puce traverse toute l’atmosphère: de l’espace à la surface.

 

Des milliers de fois plus faibles, après tout, seuls les boucliers thermiques les plus avancés ont survécu à leur retour dans notre propre atmosphère.

 

 

Mais la vitesse et l’énergie sont liées d’une manière qui rend la situation très mauvaise.

 

Si vous doublez la vitesse, l’énergie est quatre fois supérieure.

 

l’énergie cinétique est proportionnelle à la vitesse au carré.

 

Un rocher géant de 1 000 000 kg qui frappe une planète à 60 km / s causera des dégâts, mais une roche de seulement 1 kg à 60 000 km / s donnera la même quantité d’énergie lors d’une collision.

 

Même si nous rendons cette masse minuscule, elle causera toujours des dégâts.

 

Une planète frappée par un vaisseau spatial d’environ 1 gramme se déplaçant à 60 000 km / s subira les mêmes effets catastrophiques qu’une planète frappée par un astéroïde d’environ 1 tonne se déplaçant à environ 60 km / s, ce qui se produit sur Terre une fois par décennie.

 

Chaque frappe frappera leur monde avec la même énergie que celle de la météorite de Tcheliabinsk, la collision la plus énergique de la décennie.

 

 

 

Si vous étiez un étranger sur ce monde qui a été frappé par ces masses relativistes, que concluriez-vous?

 

Vous savez que ceux-ci étaient trop massifs et trop rapides pour être créés naturellement; ils ont été faits par une civilisation intelligente.

 

Vous savez que vous avez été intentionnellement ciblé; l’espace est trop vaste pour que ceux-ci vous frappent par hasard. Et, pire que tout, vous supposez que cette civilisation avait une intention malveillante.

 

Aucun extraterrestre bienveillant ne lancerait quelque chose d’aussi imprudent  compte tenu des dégâts qu’il causerait.

 

Si nous sommes assez intelligents pour envoyer un vaisseau spatial à travers la galaxie à une autre étoile, nous pouvons sûrement être assez sages pour en évaluer les conséquences désastreuses.

 

Stephen Hawking a notoirement averti :

 

"Si des extraterrestres nous rendent visite, le résultat serait beaucoup comme lorsque Columb a débarqué en Amérique, ce qui ne s’est pas bien passé pour les Amérindiens."

 

Cependant, à moins que nous prenions la peine de considérer les conséquences de nos ambitions interstellaires et de la technologie dont nous disposons pour les réaliser, ce sont nous qui lancerons les premières, peut-être jamais, d’une planète habitée à une autre.

Le fait qu’il soit lui-même l’avocat le plus important de Breakthrough Starshot  représente une grande incohérence cosmique. L’avocat de la prudence en matière de contact avec des étrangers n’a aucun problème à plaider en faveur du lancement d’une arme interstellaire.

 

Ce n’est pas le Far West sauvage. C’est la dernière frontière. Alors que nous faisons nos premiers pas dans l’océan cosmique, il y aura sûrement des trébuchements. Mais nous devons nous assurer qu’ils sont des cas d’innocence, sans malice. Faire preuve de prudence en empruntant un chemin imprudent et dangereux est appelé négligence. Si nous négligeons violemment une espèce des milliers d’années plus avancée technologiquement que nous, cela pourrait signifier plus qu’une gifle. Ce pourrait être le premier coup tiré dans une guerre interstellaire catastrophique. »

 

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